“州牧”一词里有把人当牲畜看待的意思吗

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荆州牧刘表

在《三国演义》里,刘备脱离袁绍后,不久在汝南又被曹操击败,在孙乾的建议下投奔了荆州牧刘表。

东汉末年十二州

这里面有一个有意思的官职名,就是州牧。有人说“州牧”这个官职名体现了统治者不把老百姓当人看,而是当成牲口看待。其实这是一个误解。

牧字的演变

的确,从“牧”字的本义来看,是指一个人拿起鞭子正在赶一头牛,也就是“放养牲畜”的意思。也指“放养牲畜”的人,如“牧人、牧童”等。牛羊等牲畜在这时是很重要的财产。

放牧

后来出现了专门管理畜牧的官职叫做牧正,这牧正非德能兼备者不能担任。

再后来据说舜设立天下十二州,每个州的最高长官就是州牧,也叫州伯。

在这个过程里面,因为放牧的过程中其实就是对牛羊等牲畜进行管理的过程,所以“牧”字的含义渐渐地由“放牧”引申出了“管理”之义。对于统治者来说,人民和牲畜一样,都是需要管理的对象,但并不意味着就把人民当成牲畜对待。就好像家里面管事的,既要管理家庭成员的事情,又要管理家里的家禽家畜。所以“牧”字只是一个中性词,“州牧”二字在象征着地位的同时,也意味着责任。州牧们的责任就是“牧守一方”,即管理、守护一方百姓。

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