说文解字:牧

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“借问酒家何处有?牧童遥指杏花村。”这就是“牧童”的“牧”字。这个字很形象,是甲骨文的形体,其左是一只手拿着鞭子,其右是迎面看的牛头的形象(代表牛)。这就是拿鞭子赶牛,表示放牧的意思,可见“牧”字是个会意字。金文的左边是“牛”,右边是手拿鞭子的形象,所以甲骨文的左边和金文的右边都是个“攴”字。小篆是随金文的形体演变而来的。楷书的左边看不出像“牛”,右边也没有手执皮鞭的模样了,不过从其组成部分来看,是完全一致的。

“牧”字的本义就是“放牧”。当然,决不能说只有放牛才称“牧”,其实放羊、放猪、放马、放骆驼等均可以称“牧”。(在甲骨文中还有从“羊”从“攴”的“牧”字,写为“ ”。)

《汉书 元帝纪》 中有“ 失牧民之术 ”的话,如果把这个“牧民”当成今天的“牧区的老百姓”讲,那可就不对了。其实古代的封建统治阶级称统治人民为“牧”,所以“失牧民之术”就是失去了统治人民的办法。正因如此,又可从“统治”之义引申出官名叫“牧”,如“州长”叫“州牧”。 《后汉书 刘焉传》 :“ 太仆黄琬为豫州牧。 ”就是说:太仆官黄琬当了豫州的州长。

——左民安《细说汉字》

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